Limpieza del filtro del acuario

Cómo se limpia el filtro del acuario

La higiene de nuestro acuario es un punto clave a la hora de mantener el agua limpia para que nuestros peces estén sanos y nuestro acuario permanezca libre de algas nocivas. El filtro es un elemento fundamental para tener estas condiciones controladas,  pero…  ¿cómo limpiar el filtro del acuario para que funcione en óptimas condiciones?

Aprender a limpiar el filtro de tu acuario o pecera es importante a la hora de tener el agua purificada y bien oxigenada. Según el modelo de vuestro filtro, el agua realizará un tipo de circuito ú otro pero, por lo general, suele ser el siguiente: el agua siempre entra pasa por una esponja cuya finalidad es la de atrapar y retener las impurezas de mayor diámetro. Posteriormente, atraviesa una capa de carbón activado que es el que se encarga de eliminar las sustancias químicas contaminantes de menor tamaño, las que son invisibles al ojo humano. Después suelen encontrarse unas bolas de material poroso (cerámica) en las que están adheridas unas bacterias beneficiosas que se encargan de la filtración biológica. Tras este recorrido, el agua vuelve al acuario saliendo por un tubo que hace de cascada o chorro con el objetivo de formar corrientes de agua para los peces y generar burbujas para oxigenar el agua. Así se completa cada ciclo.

Hay que tener en cuenta que, cuando se incorporan medicamentos  en el acuario, durante todo el proceso que dura el tratamiento es necesario quitar el carbón del filtro ya que éste retiene las moléculas activas e impide que regresen al agua, evitando el efecto deseado del medicamento.


¿Qué signos me indican que debo limpiar el filtro de mi acuario? Si ves que ha disminuido el flujo del agua o que el agua está sucia, puede ser buen momento. Lo normal es una frecuencia de una vez al mes, pero cada acuario puede requerir un ritmo distinto según la cantidad de peces y plantas que tenga.

Lo más cómodo es preparar dos cubos de agua, uno vacío y otro con agua sin cloro. El uso de jabón, desinfectantes o detergentes está contraindicado ya que dejan muchos residuos en el agua, es tóxico para los peces  y afectan negativamente a las bacterias beneficiosas.

Es importante desconectar  el filtro y sacarlo del acuario con mucho cuidado para no mojar el cable. Lo primero que hay que hacer es dejar que el filtro suelte toda el agua dentro del cubo. Utilizando siempre agua del acuario en el cubo del filtro, limpiamos la primera carga que es el perlón. Una vez en el cubo hay que sacar el cesto de las cargas. Este suele estar bastante sucio por lo que a veces suele costar limpiar esta primera capa. Los canutillos se limpian por fricción, aclarándolos posteriormente con abundantemente agua.

La esponja gruesa es la que más se ensucia de todas las cargas ya que es la que ha absorbido toda la suciedad de mayor tamaño. Lo normal es que suelte bastantes deshechos. En este paso el agua suele estar más sucia. En el caso de las esponjas reutilizables, hay que sacarla y lavarla con abundante agua sin cloro, previamente separada del acuario.

El recipiente del filtro es lo que llamamos “caja del filtro” y ha de limpiarse de la misma manera que la esponja antes de introducirla de nuevo,  cuidando de que no queden restos ni de residuos ni de algas que se han podido instaurar durante el proceso de filtrado del agua. La caja se desmonta y se limpia de forma que el agua de arrastre lo vertemos también sobre el agua sucia del cubo.

Es muy importante limpiar la hélice del motor cada vez que limpiamos el filtro ya que, si nó, se acabará atascando, tendrá menos potencia y producirá algunos ruidos. Para ello basta con darle varios pequeños enjuagues. Hay algunos tipos de filtros en los que no nos es fácil llegar al motor. Un truco muy útil es utilizar un bastoncillo para poder acceder a una mayor superficie del motor. También tenemos filtros de mayor calidad, como filtros exteriores, que tienen un motor y una hélice más grandes y potentes que no precisan de una limpieza tan frecuente ya que se ensucian más lentamente.

Si utilizas esponjas desechables, basta con colocar una esponja nueva. Si usas esponjas reutilizables, debes tener en cuenta que tienen una vida útil limitada y que, tras varios usos, deben ser reemplazadas por una esponja nueva. El carbón activado debe reemplazarse en cada limpieza ya que con el uso pierde eficacia y es un material que no se puede limpiar.

Una vez aclarados todos los elementos del filtro por separado, con agua del acuario, hay que terminar de enjuagar la cesta del filtro sin ser necesario limpiarlo en exceso. Basta con enjuagarla para que pueda albergar las bacterias. Únicamente en casos especiales, cuando el filtro se llena de trozos de conchas de caracol, algas o plantas, si habría que limpiarlo más a fondo.

Una vez listas todas las piezas, montamos el motor en el filtro y el resto de los elementos en el orden inverso al que comenzamos a desmontarlo. Las cargas deben ir siempre en su orden. Primero va la canastilla. En los filtros en los que el agua sale de abajo hacia arriba, ponemos primero los canutillos ya que son los que menos suciedad tienen y nunca tendrán la suficiente suciedad como para atascar el filtro y que se frene el agua. Después vendría la esponja ya que si la pusiéramos justo pegada a la parte inferior del filtro, éste se iría saturando por la gran cantidad de suciedad retenida. La última carga, la superior, es el perlón. Una vez encajado todo bien lo colocamos en el acuario con sus pestañas o ventosas para evitar problemas de anclaje.

La colocación del filtro será en línea recta o ligeramente inclinado hacia el agua del acuario por si se desborda para que el agua vaya al acuario. Antes de comprobar el funcionamiento del filtro hay que llenarlo de agua. Si nó podría estropearse ya que los filtros están pensados para trabajar con agua y no sin agua. Una vez enchufado el filtro, notaremos un sonido característico debido a que está cogiendo aire, pero se irá normalizando a medida que vaya funcionando y soltando todo el aire de dentro.

Ahora el agua saldrá más limpia y con más potencia que antes de haberlo limpiado. No olvides recargar el nivel del agua del acuario en el caso de que haya quedado un poco bajo.

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